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Memórias de um Verão no Alasca

O que muda mais ao longo do tempo: O local ou o viajante?

Memórias de um Verão no Alasca

No verão passado, eu e minha esposa viajamos para o Alasca para comemorar seu 30º aniversário de vida e nosso quarto aniversário de casamento. A viagem era muito importante para ela, e para nós dois juntos, porém para mim em particular tinha também um significado especial, difícil de quantificar, mas impossível de esquecer.

Vinte verões antes, minha família tinha viajado para a mesma área do Alasca durante as férias de verão. Como um típico menino de 12 anos, eu assisti aos barcos indo e vindo no litoral de Homer, fiz rafting nas categorias III-IV nas águas bravas do Nenana e também admirei a cadeia de montanhas do Alasca, com o pico de Denali coberto de nuvens. Duas décadas depois, pisando no mesmo litoral, fazendo rafting nas mesmas corredeiras, observando as nuvens encobrindo os mesmos picos – o terreno do Alasca parecia de novo me levar a refletir sobre memórias, lugares e o que significa ser um viajante.

Geleira Exit, Parque Nacional dos Fiordes de Kenai

Voltar a lugares específicos que minha família visitou em 1992 foi como entrar em uma foto de viagem desbotada. Eu parava para examinar o panorama, preenchendo as lacunas das imagens gravadas em minha memória. Os resíduos na base da Geleira Exit me trouxeram lembranças intensas, embora a própria geleira tenha recuado cerca de 30 metros desde que eu a vi pela última vez.

Baleia Jubarte, Baía Resurrection

Minha principal memória do cruzeiro pela Baía Resurrection há 20 anos era de uma baleia jubarte emergindo bem ao lado do nosso barco. Durante o retorno, minha esposa e eu assistimos a essa mesma interrupção repetidamente em contraste com o pano de fundo da Geleira Bear.

Rodovia Seward

O Alasca, de longe o maior estado norte-americano, tem aproximadamente o mesmo número de quilômetros de rodovia que o estado de Vermont. Se você está dirigindo até algum lugar, você provavelmente está na única estrada que leva até lá. A Rodovia Seward, que inclui trechos das estradas 1 e 9, liga Anchorage à pequena cidade portuária de Seward, onde o Rio Resurrection se encontra com a baía de mesmo nome.

Voo

No dia em que minha esposa completou 30 anos, voamos em um De Havilland Otter de 10 lugares do aeroporto de Talkeetna até o Acampamento Base de Denali. O piloto chamou a atenção para algumas atrações e contou piadas pelos fones de ouvido.

O Susitna

Uma das primeiras imagens que vimos pela janela do avião foram as “tranças” do Rio Susitna. Os palimpsestos dos caminhos das águas mostravam o passado do rio quase tão claramente quanto seu presente.

Pista de pouso na montanha

Desembarcar na pista do acampamento base coberta de gelo e neve foi surpreendentemente suave. Quando o motor foi desligado, nossa entrada neste outro mundo, branco e silenciosamente sublime, foi completa.

Delivery de pizza

A empresa aérea transporta montanhistas bem como turistas ao acampamento base e, aparentemente, também promete aos alpinistas que chegarem com sucesso ao topo dos 6.200 m do Denali, pizzas quentinhas do Mountain High Pizza Pie em Talkeetna. Em 30 de maio, nosso voo levou o dobro do tempo, graças à rodada de pizza oferecida a um grupo de alpinistas coreanos.

Montanha Hunter

Voando baixo sobre a cadeia do Alasca, passamos por um intenso serrilhado de picos que se estendiam até o vale do Rio Susitna e, de repente, estávamos cara a cara com a gigante Montanha Hunter. Eu amo essa foto porque ela transmite a presença inconfundível dessas montanhas.

Lagos Talkeetna

De volta ao solo, saímos em um passeio pela natureza ao redor do Parque dos Lagos Talkeetna com o dono da Alaska Nature Guides, Howard Carbone. Aqui, ele chama atenção para pássaros como o martim-pescador e a andorinha do ártico sobrevoando a água transparente do lago principal.

Reflexões sobre Talkeetna

O município de Talkeetna parece com um Alasca moderno em miniatura. Os cerca de 900 moradores da cidade vem de diversas origens, mas têm uma coisa em comum: a experiência de viver rodeados pela natureza. Em uma caminhada de mais ou menos 90 metros pela rua principal é possível encontrar pão de espinafre fresco servido em um trailer Airstream, cervejas artesanais legítimas preparadas em Denali e uma tigela de bolinhos picantes do Himalaia.

Ninilchik

Para uma terra de tão poucas pessoas, há muitas histórias. Essa Igreja Ortodoxa Russa em Ninilchik, com vista para a Enseada de Cook na margem oeste da Península de Kenai, fundada em 1901 e construída por colonos russos que chegaram na área 50 anos antes. A rodovia Sterling dá fácil acesso à Ninilchik, mas a aldeia não parece nem notar sua presença.

Baía de Tutka

Passamos nossos últimos dias em um alojamento de luxo acessível somente por barcos saindo do litoral de Homer ou então por hidroaviões. Em seu dia de folga, os guias do alojamento Andy e Krista tentaram uma travessia pela cordilheira, visível através da água. No meio do caminho, eles foram forçados a voltar por causa do alto nível de neve ao longo da trilha.

O outro lado

Quando Teresa nos levou para passear de caiaque no mar debaixo de chuva, fomos descobertos por um casal de botos no caminho. Eles nadaram conosco por um tempo, submersos e em silêncio por intervalos de 30 segundos e, em seguida, quebravam o silêncio da chuva com um jato de água; seus corpos pálidos dançando sobre a superfície da água verde como uma memória da infância.

O crepúsculo da floresta

A curta estação de crescimento, o prolongado crepúsculo... O verão no Alasca pode parecer mágico quando você o experimenta como um visitante. Perto do alojamento, trilhas por meio de Sitka levam a ninhos de águia-careca e a praias de calhau preto.

Fauna

Durante a maré baixa, a margem do alojamento da Baía de Tutka transforma-se em um zoológico aquático. Aqui, Andy mostra uma das enormes estrelas-do-mar girassol que pairavam sobre a vegetação do dique.

Meia-noite

Nunca conseguimos ficar acordados à noite toda para ver se realmente fica escuro em junho no Alasca. Esse passeio da meia-noite na praia foi o mais perto que conseguimos chegar.

Todas as fotos são de Aya Padron




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Hal Amen

Hal morou na Coréia do Sul, Bolívia e Argentina, e está atualmente estabelecido em Austin, TX. Ele é o co-autor dos livros Korean for Beginners e My First Book of Korean Words.
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